vrijdag 9 maart 2018

Het eind van de winter




De meteorologische lente begint op 1 maart, de astronomische lente op 21 maart. De natuur houdt echter zijn eigen regels aan en in februari was het in de Extremadura al bijzonder voorjaars. De afgelopen winter was relatief zacht en veel te droog. De najaarsregens lieten het zo goed als afweten en het mooie weer bleef maar voort duren. Af en toe hadden we wel een druilerig dagje, maar echt regenperiodes bleven uit. Putten en meertjes die sinds mensenheugenis niet droog zijn gevallen, vielen nu wel droog. De ouderen in ons dorp riepen dat ze nog nooit zo'n droogte hadden mee gemaakt. Iedereen maakte zich grote zorgen over de komende zomer, want geen regen betekent geen landbouw, moeilijkheden voor het vee, meer brandgevaar enz. Maar de angst bleek ongegrond. Sinds 27 februiari hebben we regen, regen, regen. In de laatste 10 dagen is er maar liefst meer dan 200mm water gevallen. De velden zijn in een keer van dor en bruin, naar groen en geel veranderd. Groen van het zeer snel groeiende gras en geel van de explosie van koolzaad, dat hier uitbundig in het wild voorkomt. Ook madeliefjes, wikke, hondsdraf, wilde goudbloemen en speenkruid zijn van de partij. De riviertjes kabbelen weer over de stenen, de putten en meertjes zijn (over)vol en de voorraden in de grote embalses (wateropvangbekken) worden aangevuld.  






Ook zijn er op de finca veel jonge dieren te zien. Half februari zijn er jonge konijntjes geboren en begin maart kreeg onze moeder cavia maar liefst zes kleintjes. De jonge ezel Miya is intussen ruim een half jaar oud.



De cavia's en konijnen zijn begin februari verhuisd naar hun nieuwe ruime onderkomen met uitloop. Ze hebben het erg naar hun zin en het gaat prima met de twee knaagdiersoorten door elkaar.

En ook ons trouwe paardje Poppy is weer aan het werk gezet.




zondag 3 december 2017

NOVEMBER IN DE EXTREMADURA

Olijvenoogst
Lange dagen, 't geluid van kraanvogels op de achtergrond, de geur van olijven, overal trekkers met (grote) karren, mensen bezig op het land, dat kenmerkt de olijven kampanje.
Normaal gesproken is de olijfoogst in deze regio in december en januari. Dit jaar, door de uitzonderlijke weersomstandigheden, begon de oogst al half november. De olijven zijn rijp genoeg en als ze langer aan de boom blijven hangen en te rijp worden gaat de kwaliteit van de olie achteruit. De olijven worden dus halfrijp geoogst en dit geeft, over het algemeen, een zachte gele olijfolie.



Traditioneel worden de olijven met stokken uit de boom geslagen. Ze worden meestal opgevangen door speciale netten die rond de boom op de grond uitgespreid worden. Als de boom leeg is dan haalt men de netten bij elkaar en de olijven worden vervolgens verzameld in zakken of direct in de aanhanger of kar. Ze worden verkocht aan de lokale opkoper(s) of als je lid bent van de cooperatie dan breng je ze daarheen. 
Wij slaan de olijven liever niet uit de boom, omdat de jonge takken dan schade oplopen. Volgend jaar groeien de olijven aan de jonge takken (op tweede-jaars hout). Met speciale olijfharkjes kammen wij de olijven uit de boom.

Het is een heel werk, want de halfrijpe olijven zitten nog goed vast aan de tak. Dit jaar is een heel goed jaar, van de eerste 10 bomen op onze ecologische tuin hebben we al 207 kg geoogst. In totaal hebben we 27 bomen op de tuin. De opbrengst valt ons reuze mee, want met de droogte en de ongewoon hoge temperaturen hadden we een lagere oogst verwacht.




Droogte

De Extremadura (maar ook Castilla y La Mancha en het noorden van Andalusië) heeft te kampen met een ernstige droogte. De voorjaarsregens waren al te weinig, maar de herfstregens hebben tot nu geheel gefaald. Daarbij komt dat de temperaturen overdag hoog zijn voor deze tijd van het jaar, soms tot 24-25 graden. De lucht is helderblauw, totaal onbewolkt, en 's avonds koelt het snel af tot een graadje of 4-5. Wel ideaal weer om lekker buiten te zijn, te wandelen of fietsen, barbecueën of picknicken of heerlijk te zonnen. Maar voor de natuur, de landbouw en de veeteelt een ramp. Er is nog maar weinig water te vinden voor de dieren en op de dehesa's en weilanden is niets meer te grazen. Het vee moet worden bijgevoerd met stro, wat normaal alleen in de zomermaanden gebeurd. 

Verder op de finca
Onze veestapel heeft zich onlangs uitgebreid. In oktober konden we een dwergezeltje kopen met veulen. Nu zijn er 4 schapen, 1 paard en 2 ezels. Eerst hebben de ezeltjes een tijdje apart gestaan om te wennen, maar nu staan alle dieren gezellig bij elkaar. De ezelmoeder (Maggie) is pas 2 1/2 jaar, maar heel rustig en handtam. Het veulentje (Mia) is nu bijna 2 maanden oud, maar nog altijd een beetje schuchter voor mensen. Het is echter een heel vrolijk diertje, ze vindt vooral de schapen geweldig om achteraan te rennen en uit te dagen om te spelen. Een plezier om te zien.



maandag 18 september 2017

VAKANTIEHUISJES EN PELGRIMKAMERS

In juli hebben we Finca El Chorrillo uiteindelijk gekocht en kunnen wij ins de trotse eigenaren noemen van 5,5 ha grond met drie huisjes, een zwembad en vele bijgebouwen. Het is een grote boerderij en de mogelijkheden zijn er eindeloos.

Het uiteindelijke doel is een vakantie-boerderij te creëren met drie onderdelen: vakantiehuisjes, pelgrim accommodatie en kleine natuurcamping.






Op dit moment hebben we twee vakantiehuisjes in de verhuur, de CASITA en de STUDIO. Deze huisjes zijn gebouwd in het voormalige koetshuis met aanliggende stallen en tuigkamer. De huisjes zijn self-contained en hebben een goed uitgeruste keuken. De CASITA is de grootste van de twee en heeft naast de keuken, een woonkamer, aparte slaapkamer met air-conditioning en badkamer. De STUDIO is kleiner en heeft een slaap-woonkamer en badkamer. Beide huisjes hebben een privé terras dat uitkomt op de tuin. Vanaf het terras is het uitzicht geweldig.







Ook hebben we intussen twee (binnenkort 3) pelgrimkamers in de verhuur. De finca ligt langs de Camino de Santiago en langs de Via de la Plata. Deze twee eeuwenoude wegen splitsen zich vlak voor de finca, de Via de la Plata gaat direct richting Cáceres en loopt bovenlangs de finca en de Camino de Santiago buigt af naar Alcuéscar en loopt onderlangs de finca. Deze twee wegen komen na Alcuéscar weer samen. In de herfst, maar voornamelijk in het voorjaar lopen honderden mensen deze route, al dan niet uit religieuze beweegredenen. De meeste pleisterplaatsen onderweg bestaan uit slaapzalen, waar men over het algemeen in stapelbedden slaapt. Wij bieden de pelgrim geriefelijke privé kamers, met een gedeelde keuken, woonkamer, wc en badkamer. Omdat we buiten het dorp liggen, hebben we een kleine winkel met etenswaar, drankjes en andere benodigdheden, zodat de vermoeide wandelaar (of fietser of ruiter) de deur niet meer uit hoeft en volledig kan genieten van de rust en voorzieningen van de finca.






Behalve huisjes en kamers hebben we dieren op de boerderij. Met de koop van de finca werden we eveneens eigenaren van 4 schapen en een merrie. Alle vijf de dieren zijn intussen op leeftijd, maar hebben het erg naar de zin. Voor de gezelligheid weiden we ze zoveel mogelijk in de buurt van de accommodatie. De pony, Poppy, is een zgn English trotter, een pony die veel in Engeland gebruikt werd voor de wagens van zigeuners. Poppy komt oorspronkelijk van de Isle of Mann en is een heel aanhankelijk dier. Ze laat zich graag aaien en verwennen met stukjes brood en fruit.



Verder zijn er konijnen, cavia's, kippen en kwartels op de boerderij. De kinderen van onze gasten mogen helpen met voeren en als ze dat willen een ritje maken op Poppy.















Voor prijzen en beschikbaarheid van onze vakantiehuisjes en kamers, kijk op de website www.holidayextremadura.com 


maandag 10 juli 2017

Wist je dat........

Wist je dat.....

.
Er in de Extremadura 337 vogelsoorten voorkomen, die gedurende de jaarlijkse cyclus te zien zijn (SEO/Birdlife 2008).







De WOMAD (World's Organization of Music Art and Dance) ieder jaar in mei in het historisch centrum van Cáceres georganiseerd wordt. Toegang GEHEEL GRATIS









De archeologische opgravingen van Mérida, het middeleeuwse centrum van Caceres, het koninklijk klooster van Santa Maria in Guadalupe én de Camino de Santiago op de UNESCO Werelderfgoedlijst staan en allemaal goed bereikbaar vanaf de Finca.






Jaarlijks rond 27 oktober de Battalla de Arroyomolinos wordt nagespeeld. In 1811 werd het Napoleontische leger tot staan gebracht op de vlaktes buiten Arroyomolinos, door Generaal Wellington en de Spaanse geallieerden. Voor de jaarlijkse herdenkings-show komen rond de 400 acteurs en figuranten bijeen in ons buurdorp om deze belangrijke historische veldslag na te spelen. Een waar schouwspel!



De oudste en best verzorgde steeneik in Zarza de Montanchez is te bezoeken. Dit ligt ongeveer 15 km van Alcuéscar en is één van de meest bijzondere natuurmonumenten van Spanje. De eik is meer dan 800 jaar oud en de grootste boom van Spanje en mogelijk van heel Europa.  De boom ligt in een prachtige dehesa en is het hele jaar door vrij te bezoeken.







Het middelpunt van de Extremadura, 3 km van Finca El Chorrillo ligt.





26% van de wereldproductie van kurk uit Spanje komt en dan vnl uit de Extremadura. De bast van de kurkeik wordt voor de eerste keer geoogst als de boom 25 jaar oud is en vervolgens iedere 9 jaar. Juni en juli zijn in de Extremadura de oogstmaanden van kurk.





De Basilica Santa Lucia del Trampal, 2 km vanaf Alcuéscar, het meest zuidelijk gelegen Visigode kerkje is van Europa. Het kerkje stamt uit de 7de eeuw. Rond het kerkje staan eeuwenoude olijfbomen, die naar zeggen net zo oud zijn als het kerkje zelf. Een hele bijzondere plek om te bezoeken!








http://planvex.es/web/planve-english/
een site met heel veel informatie over recreëren in de Extremadura. Deze link gaat rechtstreeks naar de Engelse pagina van deze toeristische gids. De website biedt echter ook veel informatie over de Extremadura in het Spaans.




Het jaarlijkse dorpsfeest in Alcuéscar het eerste weekend van oktober is. Centraal staat de beschermheilige Santa Maria del Rosario. Verder is het 5 dagen feest in het dorp met veel muziek, dansen, processies en een kermis.










Er overwinteren in de Extremadura meer dan 120.000 kraanvogels. De eerste komen hier aan het einde van oktober en ze blijven tot begin maart. In november wordt de terugkeer van de kraanvogel uitbundig gevierd in vele dorpen rond de Guadiana rivier: La Festival de las Grullas.

vrijdag 19 mei 2017

Zomeren in de Extremadura

De zomer lijkt al volop te zijn begonnen in het hart van Spanje. Dit jaar hebben we weinig regen gehad in het voorjaar, maar wel hoge temperaturen. Op dit moment is het landschap nog mooi groen, met heel veel gele en paarse bloemen. Het terrein van de Finca is één tapijt van bloemen met erboven wolken lichtgele brem.


Het vogelleven is nog steeds de hele dag actief. Vanuit de tuin voor de vakantiehuisjes zien we onze vaste bewoners voorbij komen , zoals bv de hop, roodkopklauwier en roodborsttapuit. Zij zitten graag op de paaltjes en in de bomen. Iets lager op het terrein zijn de klapeksters intussen uitgevlogen, maar blijven nog in de buurt van het nest. Hun klagelijk geroep is goed te horen als de ouders terugkomen met een lekker hapje.


Op het campingterrein hebben we alle bomen en struiken intussen geplant. In de nabije toekomst gaan deze voor een weldadige schaduw zorgen.

Ondanks het feit dat het project voor de camping nog steeds niet van de grond is, kunnen er wel al 2 huisjes gehuurd worden.
De CASITA is een ruime vakantiewoning (voor 2-4 personen), met grote woonkamer, goed ingerichte keuken, slaapkamer met airco en badkamer. Daarnaast staat er in de woonkamer een riante en comfortabele slaapbank voor 1 of 2 personen.





De STUDIO is een kleinere woning (2 personen), met een gezellige slaap-woonkamer. Ook deze vakantiewoning is van alle gemakken voorzien, met twee éénpersoonsbedden die op verzoek als één tweepersoonsbed kunnen worden op gemaakt. Verder is er een goed ingerichte kitchenette met koelkast, gasstel, magnetron en koffiezetapparaat. 





Ieder huisje heeft een privé terras dat uitkijkt op de vallei en tegenoverliggende berghelling. Het is er stil en rustig en men waant zich ver van alle bewoning. Toch ligt ons dorpje, Alcuéscar, slechts 3 km ervandaan, net achter de heuvel en kan men daar prachtig heen wandelen. In het dorp zijn winkels, terrasjes en restaurants. 

Breng gerust een bezoekje aan onze website, voor meer informatie over de huisjes, de omgeving en bezienswaardigheden: