dinsdag 2 januari 2024

Wintervakantie in Extremadura

 Zo langzaam maar zeker krijgt de Extremadura meer bekendheid in Europa. Vooral natuurliefhebbers en met name vogelaars hebben de regio Extremadura intussen op hun lijstje staan van favoriete vakantieplekken. Extremadura is echter groot, ongeveer net zo groot als heel Nederland. Het grootste verschil: alhier wonen maar 1,1 miljoen mensen in plaats van 18 miljoen! Dat betekent dat er nog heel veel ruimte is voor de natuur en (extensieve) landbouw. Net zoals Nederland kent de Extremadura ook heel veel verschillende ecosystemen. Meer nog, aangezien er hier bergen en hoogvlaktes voorkomen die je natuurlijk niet in Nederland vindt. 

Het hele jaar door is de natuur hier levend, het levendigst in het voorjaar (maart t/m mei), gevolgd door de de herfstmaanden (september t/m november), op drie staat de winter (december t/m februari) en het rustigst is het in de zomermaanden (juni t/m augustus). Het hele jaar door zie je echter wilde bloemen, zelfs als het hoogzomer is en heel droog, dan zie je nog plotseling bloeiende wilde planten, bijvoorbeeld akkerwinde, malva, kamperfoelie, distelsoorten. Maar ook in de winter is het hier weelderig groen en zijn de velden vaak bezaaid met koolzaad en roomse kamille, Iets later in de winter, in februari, dan begint het pas echt met de mimosa, vroege bremsoorten, amandelbomen (wilde en gekweekte), erica heide, speenkruid en nog veel meer. 

Voor vogels ben je hier ook in de winter aan het goede adres. In november en december zijn er duizenden kraanvogels neergestreken in de gebieden rond de Guadiana. Ook voor de kraanvogels ligt onze vakantieboerderij heel centraal, op minder dan 20 minuten rijden kun je de eerste al door de velden of onder de steeneiken zien stappen. Prachtige statige vogels! 

Ook andere vogels zijn in de winter goed te observeren, zoals zandhoen, rode patrijs, grote en kleine trap, steltkluut, aalscholver, steenuiltje, koereiger, zwarte ooievaar, blauwe ekster*, de hop*, roodborsttapuit*, kuifleeuwerik*, zwarte spreeuw*, putter*, kleine bonte specht* (* is op terrein van de boerderij). Qua roofvogels zie je hier in de buurt de rode wouw, slangenarend, dwergarend, grijze wouw, kleine torenvalk, vale gier en monniksgier. Dit is allemaal een greep uit het aantal soorten dat hier het hele jaar voor komt.

Hier volgen een aantal winterfoto's (met dank aan Paul en Annemiek)








donderdag 21 december 2023

VOGELAARS EN ANDERE NATUURLIEFHEBBERS, OPGELET

Het voorjaar komt al weer snel dichterbij. Zodra het nieuwe jaar zich heeft aangekondigd, beginnen we allemaal te verlangen naar warmere en zonnigere dagen. Zeker in een jaar zoals dit, waar we in Nederland veel sombere en regenachtige dagen hebben gehad. 

Twijfel dus niet en kom naar de Extremadura dit voorjaar. Niet alleen heb je veel kans op mooi weer (toegegeven, het regent hier ook wel hoor, maar zelden dagen achter elkaar:-)), maar ook is de natuur overweldigend rijk aan soorten flora en fauna. Duizenden weide bloemen, bomen in bloesem, orchideeën, struiken zoals rotsroosjes, rozemarijn en wilde lavendel. Maar ook honderden vogels, waaronder de kanjers als vale gier, monniksgier, keizerarend, slangenarend, maar ook kleine kanjers zoals de hop, blauwe ekster, roodborsttapuit, roodkopklauwier, draaihals, kleine bonte specht, bonte koekoek, zwarte tapuit, kleine zwartkop, wielewaal, bijeneter, teveel soorten om op te noemen.

Onze vakantiehuisjes zijn gezellig en heel confortabel. In iedere woonkamer staat een traditionele Spaanse houtkachel, die op koelere nachten in het vroege voorjaar het huisje warm en knus houdt. Later in het voorjaar is dit natuurlijk niet meer nodig en zodra de dagen warm worden, dan is er het zwembad om af te koelen. Het terras om het zwembad geeft prachtige uitzichten in de vallei en als je geluk hebt, dan kun je de roofvogels eens van bovenaf bekijken. Vooral de wouw en dwergarend laten zich bijna dagelijks zien vanaf het zwembadterras. Ieder huisje heeft ook een privé terras waar je heerlijk kunt loungen en eten en intussen de vogels in de tuin kunt observeren. 

De finca zelf is 5 hectare weide, met struiken en bomen. Er groeien prachtige grote oude steeneiken, maar ook aardbeiboompjes, populieren, vijgen, met een ondergroei van vele soorten rotsroosjes, brem, wilde lavendel. Er zijn in orchideeën te vinden tussen de honderden weidebloemen. De lucht boven de weide zoemt van de bijen, waarvan de honing bij ons te koop is. Het meertje is het thuis voor kikkers, salamanders, slangetjes en sommige jaren zelfs schildpadden. De hele finca is toegankelijk voor onze gasten.

De huisjes zijn het hele jaar door te reserveren via Micazu of Natuurhuisje

Hieronder een foto galerij met foto's van ons en onze gasten:














vrijdag 10 november 2023

Campo Maior in Portugal

 Wist je dat het vanaf onze finca maar één uurtje rijden is naar de grens met Portugal? Echt waar!

Vandaag gingen wij ons drinkwatermonster naar een laboratorium vlakbij Badajoz brengen. Wij doen dat zo'n drie keer per jaar, om te kijken of ons drinkwater altijd veilig en schoon is, wat gelukkig ook steeds het resultaat is. Meestal combineren we die reis met boodschappen, hetzij in Badajoz, hetzij in Mérida. Vandaag besloten we echter er een dagje uit van te maken. 

Met onze dieren en andere verplichtingen zijn we nooit zo heel vroeg weg en moeten we ook weer op tijd terug zijn in dit jaargetij, in ieder geval met nog genoeg daglicht om de dieren te kunnen binnenhalen en verzorgen. Maar we hadden tijd genoeg om "even" de grens over te gaan en besloten richting Campo Maior te rijden. Een snelle blik op Google onthulde al meteen veel interessante sites, maar waar ons oog op viel was de Capela dos Ossos, een kapel gebouwd met menselijke beenderen. We konden de auto heel mooi parkeren, dichtbij de historische kern van het dorp. De Capela was zo gevonden, overal staan duidelijke wegwijzers en het is een genot om door de smalle straatjes te lopen. In de Capela werden we aangesproken door een jonge meid die perfect Engels sprak. Gelukkig maar, want Portugees lijkt niets op Spaans en wij verstaan er echt niets van! De uitleg was superduidelijk en zeer geanimeerd. Na de uitleg mag je de expositie en de kapel bezoeken. Dat allemaal gratis en voor niets. Het was enorm indrukwekkend, zeker voor zo'n kleine kapel en in een klein dorp. Zeker een aanrader.

























lekker gegeten in een klein restaurantje. We zochten eigenlijk naar de beroemde Frango Assado (gegrilde kip), maar het was vandaag vrijdag en dus vooral vis op het menu. Voor de kip moet je in het weekend komen of op de marktdagen (elke tweede zaterdag van de maand).








Ons tweede toeristische stop was het koffie wetenschappelijk centrum (Centro de Ciencia do cafe). Dit ligt even voorbij Campo Maior en is een onderdeel van de Delta koffiefabriek. Het is een fantastisch leuk centrum, vol met leerzame video's, interactieve displays, mooie tentoonstellingen en een kleine maar mooie kas waar je de koffieplanten kunt bekijken. Interessant, leerzaam en onderhoudend voor jong en oud! Op het eind wordt je beloond met een heerlijk kopje koffie in het café. Dit alles kost €8 per volwassene en €4 per kind of 65+. Of je nu met z'n tweetjes bent of met (jonge) kinderen, het is absoluut een bezoekje waard.





donderdag 19 oktober 2023

Regen

 Nederland telt gemiddeld per jaar meer dan 190 regendagen. Dat is meer dan de helft van het jaar, weliswaar net iets meer, maar toch. Extremadura telt er 60 tot 90 per jaar, dat is minder dan een kwart van het jaar. Maar als het dan ook regent, dan kan het soms ook echt spoken. Geen mens is op straat, het leven ligt stil, want iedereen weet dat het maar van korte duur is. Vaak is het dezelfde dag nog voorbij, soms duurt het een dag, maar heel zelden twee dagen. In de jaren dat ik in Extremadura woon, heb ik maar een enkele keer meer dan één dag zware regenval achter elkaar gehad. Over het algemeen regent het of 's nachts, of 's morgens, of 's middags en de rest van de dag is het dan weer droog en kun je weer naar buiten. Maar tijdens een regenperiode is het na een flinke dag regen vaak wel nog een dag of wat buiïg.

Vandaag, 19 oktober 2023, zitten we echter in een zwaar front. Al een paar dagen is het kwakkelend met buien en zonnige perioden, maar vandaag komt het met bakken de hemel uit. Gedurende de nacht is er al ongeveer 50 mm gevallen en het ziet ernaar uit dat het nu wel de hele dag blijft regenen. Dat is heel normaal in deze tijd van het jaar en de natuur heeft het ook nodig. De afgelopen paar jaar waren de regens maar zwak in de herfst en vaak ook laat, maar dit is eigenlijk zoals het hoort. 

En hoe ziet het er dan uit bij ons? Hieronder een paar foto's, natuurlijk vanuit huis genomen, want naar buiten gaan we even niet 😂






vrijdag 15 september 2023

De herfst is (bijna) begonnen

 September. De meteorologische herfst begint 1 september, maar de astrologische pas 21 september. Vaak is het hier nog volop zomer in september en dat kan wel duren tot in oktober. Dit jaar kwam de omslag van zomer naar herfst al eerder.

In de eerste week van september kregen we regen. Nog niet veel, maar toch 24 mm in buien over twee dagen verdeeld. Daarmee was eigenlijk de zomer ten einde, want de hele sfeer verandert daarmee. Geen eindeloos lange warme middagen meer waar je heerlijk lui in de stoel ligt omdat je geen fut hebt om wat te doen. Ook geen warme avonden, wel aangenaam, maar niet meer echt dat lome warme gevoel. Veel mensen zuchten dan ook diep van verlichting als dit breekpunt in het weer is gekomen. Ik niet, ik kijk al weer met smart uit naar volgend jaar juni als de temperaturen weer flink in de dertig komen:-)

Maar het heeft ook voordelen dat het nu koeler is en vooral dat het af en toe regent. Nu, half september, hebben we de tweede regenachtige periode al. Het was ook echt nodig, want al de graaslanden zijn tot en met de worteltjes kaal gevreten. Doordat de voorjaarsregens tegen vielen, was er minder weide-vegetatie. Dat betekent dat het vee (met name de paarden, ezels, koeien, geiten en schapen) al gauw geen eten meer hebben. Ze moesten dan ook al vroeg in de zomer worden bijgevoerd met hooi en stro. Als gevolg steeg de prijs van hooi en stro enorm, tot meer dan twee keer zoveel als normaal in deze tijd. Hooi is bijna helemaal niet meer te koop. Maar met deze frisse buien die we nu hebben zal het gras weer gaan groeien en is het ergste voorbij. Gelukkig dat we in december en juni zware regenval hebben gehad, waardoor de water reservoirs (embalses en chargas) de hele zomer voldoende water hebben gehad. 

Maar ook de bomen hebben niets te lijden gehad. Zelfs in zomer is het nog groen bij ons in de omgeving. Het hele jaar door kun je prachtige wandelingen maken in de omgeving van de finca. Hieronder wat foto's van wandelingen in augustus en begin september.










maandag 21 augustus 2023

Hittegolf in Augustus

 Ja het kan soms nog even behoorlijk warm worden in onze regio zo aan het eind van de zomer. De meteorologische zomer is van 1 juni tot 31 augustus. Dat betekent dat hoge temperaturen heel normaal zijn. Per jaar verschilt dit echter, maar ook per maand. Zo kan het soms al heet zijn in juni, zoals vorig jaar toen de eerste echte hittegolf zich al half juni aan kondigde. Maar soms is het helemaal niet zo heel heet. In de twaalf jaar dat ik hier woon, zijn nog geen twee zomers hetzelfde geweest. De eerste zomer die ik hier in 2011 meemaakte was behoorlijk warm. Ik dacht dat het altijd zo zou zijn. Maar het jaar daarop was beduidend milder. De temperaturen bleven voornamelijk onder in de 30graden. Dit jaar is toch ook weer een heel gemiddeld jaar. Juni was dan wat warmer dan gemiddeld, juli was beduidend koeler. Sterker nog, het was gewoon kil 's avonds. Er waren gasten die geen vestje of iets dergelijks bij zich hadden en 's avonds naar binnen zijn gevlucht omdat het gewoon te koud was! Dat kun je je overdag nauwelijks voorstellen als het 34 graden is :-). Nu is het dan 20 augustus en hebben we op de valreep van de zomer nog een hittegolf. Dat betekent dat de temperatuur overdag over de 40 graden is en 's avonds koelt het langzaam af naar zo'n 26-28 graden rond 12 uur. 's Morgens is het echter prima te doen en begint de temperatuur pas hoog te worden rond het middaguur. De heetste tijd op dit moment is zo rond 5 uur 's middags.

Maar ook nu is het heerlijk om 's morgens een wandeling te maken, wat in de tuin te rommelen of ergens heen te gaan. Vanmorgen heb ik heerlijk een uurtje met de hond gewandeld. Wij zijn geen vroege vogels en ik was pas om 9 uur op pad. Het was erg aangenaam. Hieronder wat mooie foto's.







dinsdag 25 juli 2023

Hoogzomer


Het is zomer in de Extremadura. Dat betekent heerlijk lange dagen, veel zon en een relaxte atmosfeer. In de dorpjes is iedereen druk in de weer in de ochtend, boodschapjes doen, het huis poetsen, koffie drinken op een terras. De straten zijn druk met mensen en auto's. Het aantal inwoners is bijna verdubbeld sinds de schoolvakanties zijn begonnen. Studenten zijn naar het ouderlijk huis teruggekeerd, mensen die uit Alcuéscar komen, maar ergens ander wonen en werken zijn terug bij de familie. Gezinnen komen een paar daagjes of weekjes bij opa en oma logeren. Er staan veel huisjes leeg in de winter, die plotseling weer bruisen van activiteit als de zomer eenmaal begonnen is. Op straat komen mensen elkaar na maanden weer tegen en links en rechts zie je mensen elkaar begroeten. Gelang de temperatuur wordt het na de middag stil op straat. Om twee uur zijn alle winkels gesloten en liggen de straatjes er heet en verlaten bij. Zonweringen, gordijnen en luiken zijn hermetisch gesloten. Het lijkt alsof er geen mensen meer wonen. 

Om 12 uur gaat het gemeente zwembad open, maar de meeste jongeren gaan er na het middageten heen.Om vier uur is het druk in het zwembad, op de zonnewei en in de bar. Een heel luidruchtig, maar vrolijk geheel. Aangezien iedereen elkaar kent, is er bijna geen onderscheid te maken tussen de families en groepen. Wel tussen de leeftijden, want de tieners hebben hun eigen groepen. Maar op zondagen blijven de families bij elkaar. Dan gaan de opa's en oma's ook gezellig mee, met stoeltjes, koelboxen en zwembanden (ook veel oudere mensen kunnen niet zwemmen).

Pas als het zwembad weer dicht gaat om 8 uur 's avonds, komt het dorp weer tot leven. Men gaat graag naar het park, of naar een terras. Ook zitten mensen op straat voor hun deur, of slenteren ze door de straatjes. Kinderen worden niet naar bed gestuurd, want er is toch geen school. Ze slapen als ze moe zijn. Hoe warmer het is, hoe later men naar bed gaat. Vooral in de straatjes van het dorp blijft de warmte 's nachts hangen.

Mensen die een huisje op het platteland hebben, gaan in de zomer daar vaak heen. Vooral na corona zien wij meer en meer kleine huisjes opgeknapt worden en in de weekenden en vakantie ook bewoond. Buiten het dorp koelt het 's avonds vaak wel af. Het is soms zelfs zo'n verschil met de dagtemperatuur dat het kil aanvoelt. Als het dan ook nog wat waait, dan is het ronduit koud buiten! 

Tot nu toe is het nog een mooie zomer bij ons. Dat betekent dat het zelden boven de 37 graden komt overdag. Ook de nachten zijn lekker koel. Er staat overdag bijna altijd een lekker briesje dat op de warme tijden voor afkoeling zorgt. 's Morgens is het ook koel en tot een uur of 12 kun je lekker wandelen en fietsen. Na 12 uur warmt het snel op, maar het heetst van de dag wordt bereikt om een uur of vijf. Een prima tijd om een paar uurtjes te luieren bij het zwembad tot het weer koeler wordt en de avond begint. 

Kortom, ook in de zomer is het hier heel goed toeven. In tegenstelling tot veel andere plekken in Extremadura is het bij ons op de finca maar zelden te heet. We liggen op 400m hoogte en op een heuvel in een vallei, zodat het altijd iets koeler is als in de vlaktes of laaglanden. Daarbij is er bijna altijd wel wat wind door de vallei, waardoor het zelden benauwd is. Als je het dan toch nog warm hebt, dan biedt het zwembad heerlijke verkoeling.