zondag 18 september 2022

Het weer bij ons in Extremadura


Een dag of wat geleden hadden we de eerste regens van het tweede regenseizoen. Er zijn twee periodes dat het meer regent en dan kunnen we van een regenseizoen spreken. Het eerste regenseizoen in het jaar is in het voorjaar. De maanden februari en januari zijn droog, maar in de loop van maart kunnen we regens verwachten. Het tweede regenseizoen is in de herfst, na de droge zomermaanden hopen we in september de eerste echte regens te krijgen. Een enkel jaar is er wel eens een onweersbui in de zomermaanden, maar meestal niet. De maanden juni, juli en augustus zijn over het algemeen kurkdroog. 

Ik spreek van "meestal" en "over het algemeen", omdat in de ruim elf jaar dat ik hier woon, nog geen twee jaar hetzelfde zijn geweest. Een gemiddelde zegt hier eigenlijk niets, want de maxima en minima liggen ontzettend ver uit elkaar. Een gemiddelde temperatuur kan bijvoorbeeld 20 graden zijn, maar dit kan berekend zijn uit een getallenreeks tussen de 18 en 22 graden of uit een reeks van 10 tot 30 graden. Extremadura valt in de uiteenlopende getallen reeks. Veel mensen denken dat daar de naam vandaan komt, maar de naam Extremadura komt uit het Latijns en stamt uit de Romeinse tijd (200 jaar vC tot ca 400 jaar AD) en is een verbastering van "Extrema Dorii" waarvan de betekenis is "aan de verre (of andere) kant van de Duero". 

Over het algemeen kan men zeggen dat de winter droog en koud is, de lente aangenaam warm met periodes van regen van een paar dagen afgewisseld met lange periodes met droog en zonnig weer, de zomer warm en droog, en de herfst regenperiodes afgewisseld met stralend zonnig weer, maar ook met af en toe mistige ochtenden of zelfs een hele dag. Maar er zijn uitzonderingen:

  • In de lente kun je een paar dagen koud nat weer hebben, vooral rond Pasen kan het veel regenen.
  • In de zomer is het vaak rond de 34 graden, maar er zijn jaren dat de temperaturen hoger liggen, soms wel tot over de 40 graden. Gelukkig ligt onze finca in een vallei op een heuvel en zakt de temperatuur 's nachts vaak enorm, soms wel tot onder de 20 graden. Dat voelt heel koel. 's Morgens is het relatief koel tot een uur of 12. 
  • Half augustus zakt de temperatuur de meeste jaren tot overdag dik onder de dertig en 's nachts soms wel tot zo laag als 15 graden. Dit valt samen met de sterrenregens die je hier in deze periode geweldig mooi kunt zien.
  • In sommige winters waait het relatief veel uit het noorden of noordoosten. Als er dan sneeuw ligt op de Sierra de los Gredos, ten noorden van hier, dan is het behoorlijk guur. Maar een plekje uit de wind en in de zon, dan zit je toch al gauw weer in je T-shirt.
Enige wetenswaardigheden over het weer:
  • Regenperiodes duren zelden of nooit langer dan een dag of 3. Meestal is het één dag echt regenachtig, gevolgd door een paar dagen buiig met zonnige periodes.
  • Het regent zelden een hele dag en is het of  's morgens of  's middags droog.
  • In de zomer is het kurkdroog en dat maakt de hogere temperaturen veel dragelijker. 
  • Ook in de zomer staat er bijna altijd wat wind en dat koelt heerlijk af.
  • In droge klimaten koelt het 's nacht vaak behoorlijk af, waardoor je beter slaapt en 's morgens de dag koel begint.
  • In het voorjaar is de natuur bijzonder uitbundig, met overweldigend veel bloemen en een heel druk vogelleven. Maar in de herfst als het eenmaal heeft geregend begint er een tweede kleine lente-achtige periode, waarbij na de lange zomerrust de natuur weer tot leven komt. Er komen overal bloemen op, het gras wordt in een paar dagen weer prachtig groen, de vogels laten zich weer horen en zien, de padden gaan weer op stap... Kortom net als in het voorjaar, alleen iets minder uitbundig.
Wanneer het de beste tijd is om hier op vakantie te komen? Dat ligt er wat je wilt doen, wat je wilt zien en welk weertype het best bij jou past. 
  • Wil je veel vogels zien en houdt je niet van warmte: dan is de beste tijd maart en april.
  • Wil je 's morgens op pad om van de natuur te genieten, maar wil je ook van de zon genieten (en het zwembad): kom dan in mei of juni.
  • Wil je dagenlang lekker lezen, bruin worden en luieren: dan is de zomer een geweldige tijd, want je bent verzekerd van mooi weer.
  • Houdt je van flinke wandelingen en lagere temperaturen: het najaar, met name oktober, is daar ideaal voor.
  • Voor sterrenkijkers: de zomer als je van warmte houdt, maar kom in december  of januari voor de kristallijn heldere nachtlucht. Neem echter wel warme kleren mee!

Vraag ons gerust welke periode wij voor je aanraden. Stuur een mailtje naar info@latierraverde.nl of een chatbericht via facebook 



woensdag 24 augustus 2022

Ontdek de Extremadura deze herfst

 


Het najaar is een ideale tijd om Extremadura te ontdekken. Zeker in september en de eerste helft van oktober zijn de dagen nog aangenaam warm, maar de hitte is er af. ook is de Spaanse vakantie tijd voorbij en zijn bezienswaardigheden minder druk. Maar ook laat oktober en november hebben hun charmes, zeker op het gebied van natuur. In deze tijd wordt het landschap weer groen en staan er weer veel bloemen.

De grootste aanraders voor Extremadura zijn de culturele steden, de overweldigende natuurparken en de weidsheid en rust van het landschap.

De culturele erfgoederen van Extremadura zijn velen. Dit zijn de belangrijkste aanraders:

Cáceres    Een prachtige binnenstad met de origineel middeleeuwse kern. Deze stad is zeker de moeite waard om een dag te besteden. Naast de bezienswaardigheden, zoals musea, kerken en prachtige pleinen, zijn er vele restaurantjes en cafés waar je kunt genieten van de lokale delicatessen. 

Mérida    In de romeinse tijd was Mérida de hoofdstad van het Iberische schiereiland. In de stad zijn
overal ruïnes en aandenkens te vinden uit die tijd. Veel van de bezienswaardigheden liggen her en der verspreid door de binnenstad en kun je gratis bekijken, de grootste en belangrijkste ruïnes kun je bezoeken tegen een kleine vergoeding. Ook het museum van Romeinse kunst is zeker een bezoekje waard, met prachtige (vloer) mozaïken en andere vondsten uit die tijd.


Trujillo
    Ook een middeleeuwse stad met een indrukwekkend kasteel. De stad zelf is klein maar fijn en het is een genot om door de kleine straatjes te lopen of een drankje te nuttigen op de Plaza Mayor. Ook hier serveren de restaurants en cafés de beste delicatessen uit de streek.

Guadalupe    Iets verder weg van onze vakantieboerderij, maar zeker een bezoek waard. De stad zelf is een pareltje, maar ook de omgeving is zeer indrukwekkend. Guadalupe ligt in het geopark Villuercas Ibores La Jara, een prachtige bergketen met wandel- en autoroutes die je leiden langs eeuwenoude bomen, natuurlijke bronnen en grotten.

Cappara    Ook zeker de moeite waard zijn de Romeinse ruïnes van Cappara (Ciudad Romano de Cappara). Dit was de belangrijkste stad in de regio, op Mérida na. Opgravingen zijn pas begonnen in het begin van deze eeuw. Voor die tijd stak alleen de arco romano boven het landschap uit.



Ook de natuur is in het najaar de moeite waard. De dehesa's (open grasland met steen- en kurkeiken) zijn weer groen met bloemen. Ook zijn de zwarte varkens weer te zien op de dehesa's, alwaar ze de maanden oktober tot en met december de eikels eten die de typische smaak geeft aan de Iberico producten. Er zijn in de buurt van de vakantie boerderij vele wandelmogelijkheden, routes die variëren van 30minuten tot 4 uur. Maar ook iets ver van huis zijn wandelroutes. De belangrijkste in de buurt beginnen in:

Montánchez    Leuk dorpje, 10 km van de vakantieboerderij. Er is een mooie kasteelruïne (vrij te
bezoeken) met kapel en een gezellig plein met terrasjes, restaurantjes en winkeltjes. Montánchez staat voornamlijk bekend voor de Iberico producten van het zwarte varken (Jamon Iberico). Vanuit Montánchez beginnen een aantal goed aangegeven wandelroutes door de Sierra de Montánchez.

Arroyomolinos Ook een gezellig klein dorpje tegen de Sierra de Montánchez gelegen. Zeer autentieke straatjes en pleintjes. Vanuit Arroyomolinos kan men prachtig wandelen langs de ruïnes van vijf watermolens die werden gebruikt voor het malen van graan. 

Cornalvo    Het natuurreservaat Cornalvo ligt ten zuiden van de vakantieboerderij. Je kunt er binnendoor naartoe lopen of fietsen, maar makkelijker is via de N630 naar Aljucen. De hoofdingang is echter een stukje verder rijden namelijk oost van Mérida. Bij de hoofdingang is het Centro de Interpretación, waar men een video over het ontstaan van de dehesa's in het Engels kan bekijken. Er zijn een paar prachtige embalses met kijkhutten, waar je de watervogels kunt observeren.


Los Barruecos
 Dit is een prachtig natuurgebied vlak bij Cáceres met indrukwekkende rotspartijen en vele meertjes. Er zijn hier veel wandelroutes die erg goed staan aangegeven. In het vroege voorjaar is dit een broedgebied van ooievaars en op de rotsen kun je het hele jaar door de nesten van voorgaande jaren zien, soms metershoog opgebouwd.




En zo zijn er nog heel veel indrukwekkende, interessante, prachtige, verrassende en geweldige bezienswaardigheden te noemen, allemaal makkelijk bereikbaar vanaf de vakantieboerderij. 

Zin om Extremadura te ontdekken?

Reserveer via één van onderstaande links:
latierraverde-alcuescar.blogspot.com
www.vakantie-extremadura.nl








woensdag 10 augustus 2022

Kurk


Het kurk oogst seizoen is begonnen. Voor veel mannen in deze regio de drukste tijd van het jaar. Maar voor vele is dit ook de tijd om het grootste gedeelte van de jaarinkomsten te verdienen.


Kurk oogsten wordt hoofdzakelijk gedaan door tijdelijke werkkrachten. De kurk en houtbedrijven in de zone nemen nu werknemers aan tot aan het einde van de campagne. Het is hard werken en lichamelijk erg zwaar. De werkdag begint bij het krieken van de dag. Op dit moment is dat half zeven, maar later deze maand beginnen ze om 6 uur of nog eerder. Sommige teams hebben echter grote schijnwerpers op de trekkers gemonteerd, zodat ze nog eerder kunnen beginnen. De reden van deze vroege start is voornamelijk de warmte. 

De kurkeik wordt gemiddeld 200 jaar oud. Voor een redelijke oogst van goede kwaliteit wordt de boom voor het eerst geoogst als deze 25 jaar oud is. Vaak worden bomen al veel eerder voor het eerst geoogst, maar dit gat ten koste van de kwaliteit en van de levensverwachting van de boom. Na de eerste oogst worden de bomen elke 9 jaar weer geoogst. De bast is in die tijd weer volledig terug gegroeid.

Kurk oogsten is zwaar werk. Dunnere lagen kurk van bomen die al een keer geoogst zijn, is makkelijker dan hele oude bomen met dikke kurklagen. Ook grote knoesten of andere onregelmatigheden maken het werk moeilijker en zwaarder.

Met een speciale bijl slaat men eerst een verticale groef in de bast, vervolgens pelt men die bast eraf. eerst is de onderlaag die op de boom achterblijft heel licht roze, later verandert de kleur naar beige/geel
en weer later naar mooi rood.














Niet alle kurkeiken groeien langs de weg. Om de bomen te bereiken die verder in de bush groeien worden paden gemaakt. Eerst ziet er er erg verwoest uit, maar een jaar later is het al een mooie weg, nog een jaar later heeft de oorspronkelijke vegetatie het pad weer teruggewonnen (mits het niet gebruikt is in de afgelopen twee jaar).


Kurk wordt per quintal verkocht, een quintal is een oude maat en is nu vastgesteld op 46,5 kilo. De prijzen zijn dit jaar goed: 80 tot 120 euro per quintal (€1,72 - €2,58 per kilogram), afhankelijk van de kwaliteit van de kurk. 

Kurk wordt tegenwoordig voor vele doeleinden gebruikt. In de eerste plaats de kurk in de wijnflessen. In Extremadura wordt 95% van de wijn nog gekurkt met echte kurk! Daarnaast wordt het gebruikt als isolatie materiaal. De kurk wordt altijd eerst gekookt en vervolgens tot blokken, platen of pellets geperst. Uit de blokken worden kurken geponst. Het materiaal dat overblijft kan weer opnieuw worden gekookt en in blokken, platen of pellets worden geperst. Hele dunne platen kurk worden ook wel kurkleer genoemd. Van het kurkleer of "vegan leer" kunnen tassen en portemonnees worden gemaakt. Platen en korrels van kurk worden tegenwoordig veel gebruikt als isolatie in constructies. Platen van verschillende diktes worden gebruikt als vloerbedekking of wandmateriaal. Het grote voordeel van kurkproducten is dat het weinig belastend is voor het milieu. Geen chemicaliën, maar ook de landbouwmethodes voor de productie zijn zeer extensief met geen of nauwelijks gebruik van landbouwchemicaliën of kunstmest. 




donderdag 26 mei 2022

Vogels


De afgelopen weken was het hoogseizoen in Extremadura. Niet van Spanjaarden, maar van Nederlanders en andere Noord-Europeanen die naar Extremadura komen voor de explosie van natuur en in het bijzonder de vogelrijkdom.
Ik ben geen vogelaar, maar na vijf jaar weet ik wel ongeveer welke vogels er op en boven de finca voorbijkomen. Bevriende vogelliefhebbers hebben ze op een rijtje gezet:

Vink
Groenling
Kneu
Boerenzwaluw
Gierzwaluw
Blauwe ekster
Huismus
Putter
Pimpelmees
Koolmees
Merel
Zwarte spreeuw
Roodborsttapuit
Hop
Wielewaal
Bijeneter
Nachtegaal
Boomkruiper

Kleine zwartkop
Iberische klapekster
Houtduif
Turkse tortel
Kuifleeuwerik
Grauwe gors
Boomleeuwerik
Bosuil
Roodkopklauwier
Slangenarend
Zwarte wouw
Dwergarend
Vale gier
MonniksgierRaaf
Kruisbek
Kleine bonte specht
Spaanse mus
Grasmus

Dit zijn er 37! En allemaal gespot op het terrein van de boerderij, hetzij bij de vakantiehuisjes, op het camperterrein of anders op het land van de finca. Vooral de waterplas trekt natuurlijk veel vogels, maar ook andere dieren. In de plas komen vele soorten kikkers voor en ook kun je af en toe een slangetje zien zwemmen. 


Andere dieren die we regelmatig op het terrein zien zijn:
Mongoeste
Iberische haas
Vuursalamanders
Gekko
Algerijnse zandloper hagedis
Paddensoorten

En dan nog veel meer.......




dinsdag 19 april 2022

Verborgen schatten

Of ik nu een lange of een korte wandeling maak, bijna altijd kom ik wel iets tegen waar ik verbaasd van sta. Veelal is het een prachtig uitzicht, een mooie boom of een bijzondere bloem, maar soms zijn het echt verborgen schatten.


Zo wandelde ik vorige week met de hond door Valle de Jarra (de jarra vallei). Deze vallei heeft zijn begin vlak bij ons en is in het begin redelijk smal. Het bijzondere aan deze vallei is echter dat het grootste gedeelte nog oorspronkelijke natuur is. Het is een mix van steeneik, kurkeik, wilde olijfsoorten, aardbeiboompjes, brem, wilde lavendel en honderden soorten struiken en planten waar ik de naam (nog) niet van ken. De vallei op zichzelf is al een genot om door te lopen. Langs de rechterkant loopt een goed pad, het enige nadeel is dat er geen einde aan lijkt te komen en dat er geen afslagen zijn. Het pad lijkt uiteindelijk te verdwijnen in het dehesa landschap als de Valle de Jarra uitloopt in de vlaktes van de Guadiana. Je loopt dus altijd heen en weer over hetzelfde pad. Dat vind ik niet erg, want op de terugweg zie ik vaak weer heel andere dingen. Dit keer was ik echter wat aan het zwerven en probeerde nieuwe weggetjes uit. De meeste zijn overgroeid met gras, struiken en bramen, maar de beloning was groot toen ik een verscholen hoekje vond met allemaal sinaasappel en mandarijnen bomen.

Het dalletje bestaat uit verschillende kleinere velden. Het ene veldje lijkt wel af en toe te worden bezocht, het andere is volledig overgroeid met bramen. De stilte in het dal wordt benadrukt door het gekwetter van vogels. Vragen komen bij mij op: wie heeft deze citrus bomen geplant? Het is duidelijk een al wat oudere beplanting. Waarom zo ver weg van het dorp? Van wie is het nu? Doet iemand er iets mee?

De nieuwsgierigheid is nog niet verzadigd en voorzichtig baan ik mij een weg over een ander overgroeid pad. Hier wordt mijn verbazing nog groter, want midden in deze verlatenheid en overweldigende natuur staat een sprookjeshuisje. Heel even denk ik dat het van koek is gemaakt en dat Hans en Grietje in de schaduw zitten uit te rusten.....

Het bleek een houten tuinhuisje te zijn, maar wat een idyllische locatie. Er ligt een groene weide omheen en ook hier zie ik achterin de tuin een paar citrusbomen staan. Het huisje is duidelijk al lang niet gebruikt, want zowel het paadje erheen als het hekje van de ingang zijn overgroeid door gras en bloemen. 

Dit alles op nog geen 20 minuten lopen van de finca!

zaterdag 19 maart 2022

Van Romeinse ruïnes en spookdorpjes...


Een kleine anderhalf uur rijden van de finca, naar het noorden, kan men twee bijzondere bezienswaardigheden bezoeken. Dit zijn Cáparra Cuidad Romano en het dorp Granadilla.

Als je naar het noorden rijdt kom je eerst al verschillende landschappen tegen. Rondom Cáceres liggen uitgestrekte gras- en graanvelden. Het landschap rolt letterlijk aan je voorbij, met de zachtglooiende heuvels afgewisseld met dehesa landschap. Je volgt eigenlijk dezelfde route als men al eeuwen lang gebruikt van Zuid Spanje naar Noord Spanje. Je komt mooie kasteeltjes tegen, ruïnes van kastelen en kloosters, met ooievaars op de torens en Romeinse bruggetjes . 


Voorbij Cáceres kom je over de Taag, een indrukwekkende diepliggende rivier. Als je de N630 volgt in plaats van de snelweg dan kun je de twee bruggen bewonderen die over de Taag zijn gelegd, de eerste voor de spoorbaan, de tweede voor de snelweg.

Nog verder noordelijk begint het rollende heuvellandschap plaats te maken voor bergen. Links ligt de Sierra de Francia en rechts de indrukwekkende bergen met nu nog besneeuwde toppen van Sierra de los Gredos.

Een stukje voorbij de stad Plasencia ligt Cáparra, Cuidad Romano. Twintig jaar geleden stak alleen een deel van de Arco boven de grond. Het was nog helemaal open en er was nauwelijks sprake van opgravingen. Tien jaar later waren de opgravingen al in volle gang en kon je tussen de werkzaamheden doorslenteren en misschien vertelde iemand die er bezig was wel wat hij of zij had gevonden. Twintig jaar later is het grootste deel van deze stad opgegraven en kun je lezen en zien hoe de stad Cáparra eruit heeft gezien. De ruïnes zijn indrukwekkend en de informatie geeft een duidelijk beeld van wat je ziet. Er is onder ander een badhuis, een forum, een stuk van de originele geplaveide staat, een poort met een stuk muur, vele huizen en sommige winkeltjes. Het is erg rustig en midden in de dehesa. 





Vanaf Cáparra is het maar een half uurtje rijden naar Granadilla, een stadje dat in de jaren zestig is ontruimd nadat het waterreservoir Embalde de Gabiel y Galán in gebruik werd genomen. Het plaatsje heeft echter nooit onder water gestaan en is daardoor helemaal in takt gebleven. Het is een prachtig middeleeuws dorpje met een klein kasteel en omringende stadsmuur. Het wordt nu weer in ere hersteld en is de moeite waard om heen te gaan. De omgeving van Granadilla is ook erg interessant. Het 450ha grote dennenbos, waar je doorheen rijdt als je naar Granadilla rijdt, is de levensruimte voor de bijna uitgestorven Iberische lynx. In dit gebied is een centrum waar men de dieren observeert en met een zorgvuldig fokprogramma probeert te vermeerderen.



Rond de Embalse de Gabriel y Galán kun je wandelen op uitgezette routes. Er is een keur van mooie schone picjnickplekjes, strandjes en observatiepunten voor vogels.




zondag 13 februari 2022

Een druilerige dag en een prachtige wandeling


Ook in Extremadura is het niet elke dag warm en zonnig. De laatste weken hebben we echter onafgebroken zacht zonnig weer gehad. Iedere dag konden we 's middags buiten eten en jawel: we hebben een lekkere gekleurde kop gekregen :-)

Maar vandaag was het een beetje somber. 's Morgens hing er lage bewolking waardoor de bergtoppen verscholen gingen. Maar al snel trok dat op. De temperatuur was heerlijk zacht en het was heel stil en rustig. Een mooie ochtend voor een wandeling door Valle de Jarra.