vrijdag 17 mei 2024

WOMAD 2024

 Wat een prachtig feest was het dit jaar: de WOMAD in Cáceres. WOMAD is een initiatief van onder ander Peter Gabriel, begonnen in 1980. Het festival brengt de vele soorten kunst die op de wereld bestaan tezamen. Het festival wordt over de hele wereld gehouden, maar Cáceres is één van de plekken waar je geheel gratis en voor niets kan genieten van live muziek, kunstmarkt en allerlei oude ambachten. Het is midden in de oude stad, dat er een hele bijzondere atmosfeer aan meegeeft. Hieronder wat foto's.







woensdag 17 april 2024

Wandelen naar het dorp

Alle seizoenen hebben hun charme, maar de lente is toch wel favoriet. Zeker als je in de Extremadura woont en het een goed regenseizoen is, met veel warme zonnige dagen tussen de regendagen in. Perfect voor de natuur!
Vanaf onze finca is het een half uurtje lopen naar het dorp Alcuéscar. Een mooie wandeling met prachtige natuur en uitzichten. Als je geluk hebt kom je onderweg de bijeneters tegen.

zonneroosje en lavendel







maandag 11 maart 2024

Voorjaar in 2024

 Het voorjaar is dit jaar een stuk groener dan de afgelopen paar jaar. In de 12 jaar dat ik hier woon is mij opgevallen dat droge en natte periodes zich afwisselen. In 2011 arriveerde ik in de regio na een aantal jaren van droge winters en lentes. Zoals veel mensen die hier tegenwoordig heen verhuizen, was ik alleen in vakantie periodes in de Extremadura geweest en had totaal geen idee van het weer in de rest van het jaar. Ik verwachte vaag dat het regelmatig moest regenen, als agrariër ben ik reëel genoeg om te weten dat zo'n weelderige natuur als in de Extremadura niet van enkel en alleen zonneschijn komt;-). Zoals later bleek is de Extremadura inderdaad een land van extremen (niet dat de naam daarvan komt!), van kurkdroog tot enorm nat, van heel heet naar ijskoud, overgangen zijn er zelden. Het kan hier zomaar 20 graden verschillen binnen  24 uur. En dan de zon: het kan dan een temperatuur in de schaduw zijn van bijvoorbeeld 15 graden, in de zon is het dan een aangename 25!

In veel landen met klimaten die lijken op de Extremadura (Nigeria, Egypte, delen van Ethiopië) zegt men "zeven droge jaren, zeven natte jaren". Ook alhier lijkt dat het geval. In 2011 sloeg de cyclus naar nat en hadden we een nat najaar. Ook 2012 was nat, zowel winter, lente als najaar. Mijn nieuwe tuin liep in het voorjaar van 2013 echter onderwater en alle pas-geplante uitjes, preitjes en slaatjes verdwenen drijvend in de sloot. Zee ontmoedigend! Maar niet getreurd, locatie van de tuin iets verlegd naar een droger stuk (de hele olijven boomgaard is drie kwart hectare) en opnieuw begonnen. Er volgde echter nog een paar hele natte jaren en over het hele terrein hebben we vervolgens greppels gegraven. Het was op een gegeven moment zó nat, dat een graafmachine die een nieuw waterbekken zou graven tot aan zijn motor in de blub verdween en hij was nog niet eens begonnen met graven!! Om een lang verhaal kort te maken: in 2017 kochten wij de finca en hadden we een aantal greppels gepland omdat het steeds zooooo vreselijk nat was. Maar die gedachte is verdwenen in de jaren 2018 tot en met NU. Jawel, '12 tot '17 was het erg nat en hadden we eindeloos veel regen en ongemerkt was het van '18 tot en met NU veel droger. Ik ben nu heel benieuwd of we de komende 4 a 5 jaar dus natte winters en lentes houden.

BELANGRIJKE MEDEDELING:

Iedere maandag ochtend wandel ik in de buurt van de finca. Ik zoek de mooiste paden en routes uit. De wandeling duurt ongeveer een uur en onze gasten zijn welkom om gezellig met mij mee te wandelen. 

Zie voor verdere informatie het schoolbord in de receptie, of stuur een berichtje via WhatsApp of FB.

Hieronder de foto's van de wandeling van vandaag. Alles begint te bloeien en de vogels zijn oorverdovend bezig hun territoria af te bakenen. Wat niet op de foto staat: een vlaamse gaai (zie je niet zo vaak), grote bonte specht, hop, raven, roodborst tapuiten, cirlgors, geelgors, smelleke en nog veel meer! 


Idyllisch landschap

akkergoudsbloem en gewone vogelmelk in een boeketje

gele brem

één van de vele soorten rotsroosjes (Cystus sp)

zoooo groen

onder de olijfbomen staan velden schapenzuring in bloei




dinsdag 2 januari 2024

Wintervakantie in Extremadura

 Zo langzaam maar zeker krijgt de Extremadura meer bekendheid in Europa. Vooral natuurliefhebbers en met name vogelaars hebben de regio Extremadura intussen op hun lijstje staan van favoriete vakantieplekken. Extremadura is echter groot, ongeveer net zo groot als heel Nederland. Het grootste verschil: alhier wonen maar 1,1 miljoen mensen in plaats van 18 miljoen! Dat betekent dat er nog heel veel ruimte is voor de natuur en (extensieve) landbouw. Net zoals Nederland kent de Extremadura ook heel veel verschillende ecosystemen. Meer nog, aangezien er hier bergen en hoogvlaktes voorkomen die je natuurlijk niet in Nederland vindt. 

Het hele jaar door is de natuur hier levend, het levendigst in het voorjaar (maart t/m mei), gevolgd door de de herfstmaanden (september t/m november), op drie staat de winter (december t/m februari) en het rustigst is het in de zomermaanden (juni t/m augustus). Het hele jaar door zie je echter wilde bloemen, zelfs als het hoogzomer is en heel droog, dan zie je nog plotseling bloeiende wilde planten, bijvoorbeeld akkerwinde, malva, kamperfoelie, distelsoorten. Maar ook in de winter is het hier weelderig groen en zijn de velden vaak bezaaid met koolzaad en roomse kamille, Iets later in de winter, in februari, dan begint het pas echt met de mimosa, vroege bremsoorten, amandelbomen (wilde en gekweekte), erica heide, speenkruid en nog veel meer. 

Voor vogels ben je hier ook in de winter aan het goede adres. In november en december zijn er duizenden kraanvogels neergestreken in de gebieden rond de Guadiana. Ook voor de kraanvogels ligt onze vakantieboerderij heel centraal, op minder dan 20 minuten rijden kun je de eerste al door de velden of onder de steeneiken zien stappen. Prachtige statige vogels! 

Ook andere vogels zijn in de winter goed te observeren, zoals zandhoen, rode patrijs, grote en kleine trap, steltkluut, aalscholver, steenuiltje, koereiger, zwarte ooievaar, blauwe ekster*, de hop*, roodborsttapuit*, kuifleeuwerik*, zwarte spreeuw*, putter*, kleine bonte specht* (* is op terrein van de boerderij). Qua roofvogels zie je hier in de buurt de rode wouw, slangenarend, dwergarend, grijze wouw, kleine torenvalk, vale gier en monniksgier. Dit is allemaal een greep uit het aantal soorten dat hier het hele jaar voor komt.

Hier volgen een aantal winterfoto's (met dank aan Paul en Annemiek)








donderdag 21 december 2023

VOGELAARS EN ANDERE NATUURLIEFHEBBERS, OPGELET

Het voorjaar komt al weer snel dichterbij. Zodra het nieuwe jaar zich heeft aangekondigd, beginnen we allemaal te verlangen naar warmere en zonnigere dagen. Zeker in een jaar zoals dit, waar we in Nederland veel sombere en regenachtige dagen hebben gehad. 

Twijfel dus niet en kom naar de Extremadura dit voorjaar. Niet alleen heb je veel kans op mooi weer (toegegeven, het regent hier ook wel hoor, maar zelden dagen achter elkaar:-)), maar ook is de natuur overweldigend rijk aan soorten flora en fauna. Duizenden weide bloemen, bomen in bloesem, orchideeën, struiken zoals rotsroosjes, rozemarijn en wilde lavendel. Maar ook honderden vogels, waaronder de kanjers als vale gier, monniksgier, keizerarend, slangenarend, maar ook kleine kanjers zoals de hop, blauwe ekster, roodborsttapuit, roodkopklauwier, draaihals, kleine bonte specht, bonte koekoek, zwarte tapuit, kleine zwartkop, wielewaal, bijeneter, teveel soorten om op te noemen.

Onze vakantiehuisjes zijn gezellig en heel confortabel. In iedere woonkamer staat een traditionele Spaanse houtkachel, die op koelere nachten in het vroege voorjaar het huisje warm en knus houdt. Later in het voorjaar is dit natuurlijk niet meer nodig en zodra de dagen warm worden, dan is er het zwembad om af te koelen. Het terras om het zwembad geeft prachtige uitzichten in de vallei en als je geluk hebt, dan kun je de roofvogels eens van bovenaf bekijken. Vooral de wouw en dwergarend laten zich bijna dagelijks zien vanaf het zwembadterras. Ieder huisje heeft ook een privé terras waar je heerlijk kunt loungen en eten en intussen de vogels in de tuin kunt observeren. 

De finca zelf is 5 hectare weide, met struiken en bomen. Er groeien prachtige grote oude steeneiken, maar ook aardbeiboompjes, populieren, vijgen, met een ondergroei van vele soorten rotsroosjes, brem, wilde lavendel. Er zijn in orchideeën te vinden tussen de honderden weidebloemen. De lucht boven de weide zoemt van de bijen, waarvan de honing bij ons te koop is. Het meertje is het thuis voor kikkers, salamanders, slangetjes en sommige jaren zelfs schildpadden. De hele finca is toegankelijk voor onze gasten.

De huisjes zijn het hele jaar door te reserveren via Micazu of Natuurhuisje

Hieronder een foto galerij met foto's van ons en onze gasten:














vrijdag 10 november 2023

Campo Maior in Portugal

 Wist je dat het vanaf onze finca maar één uurtje rijden is naar de grens met Portugal? Echt waar!

Vandaag gingen wij ons drinkwatermonster naar een laboratorium vlakbij Badajoz brengen. Wij doen dat zo'n drie keer per jaar, om te kijken of ons drinkwater altijd veilig en schoon is, wat gelukkig ook steeds het resultaat is. Meestal combineren we die reis met boodschappen, hetzij in Badajoz, hetzij in Mérida. Vandaag besloten we echter er een dagje uit van te maken. 

Met onze dieren en andere verplichtingen zijn we nooit zo heel vroeg weg en moeten we ook weer op tijd terug zijn in dit jaargetij, in ieder geval met nog genoeg daglicht om de dieren te kunnen binnenhalen en verzorgen. Maar we hadden tijd genoeg om "even" de grens over te gaan en besloten richting Campo Maior te rijden. Een snelle blik op Google onthulde al meteen veel interessante sites, maar waar ons oog op viel was de Capela dos Ossos, een kapel gebouwd met menselijke beenderen. We konden de auto heel mooi parkeren, dichtbij de historische kern van het dorp. De Capela was zo gevonden, overal staan duidelijke wegwijzers en het is een genot om door de smalle straatjes te lopen. In de Capela werden we aangesproken door een jonge meid die perfect Engels sprak. Gelukkig maar, want Portugees lijkt niets op Spaans en wij verstaan er echt niets van! De uitleg was superduidelijk en zeer geanimeerd. Na de uitleg mag je de expositie en de kapel bezoeken. Dat allemaal gratis en voor niets. Het was enorm indrukwekkend, zeker voor zo'n kleine kapel en in een klein dorp. Zeker een aanrader.

























lekker gegeten in een klein restaurantje. We zochten eigenlijk naar de beroemde Frango Assado (gegrilde kip), maar het was vandaag vrijdag en dus vooral vis op het menu. Voor de kip moet je in het weekend komen of op de marktdagen (elke tweede zaterdag van de maand).








Ons tweede toeristische stop was het koffie wetenschappelijk centrum (Centro de Ciencia do cafe). Dit ligt even voorbij Campo Maior en is een onderdeel van de Delta koffiefabriek. Het is een fantastisch leuk centrum, vol met leerzame video's, interactieve displays, mooie tentoonstellingen en een kleine maar mooie kas waar je de koffieplanten kunt bekijken. Interessant, leerzaam en onderhoudend voor jong en oud! Op het eind wordt je beloond met een heerlijk kopje koffie in het café. Dit alles kost €8 per volwassene en €4 per kind of 65+. Of je nu met z'n tweetjes bent of met (jonge) kinderen, het is absoluut een bezoekje waard.





donderdag 19 oktober 2023

Regen

 Nederland telt gemiddeld per jaar meer dan 190 regendagen. Dat is meer dan de helft van het jaar, weliswaar net iets meer, maar toch. Extremadura telt er 60 tot 90 per jaar, dat is minder dan een kwart van het jaar. Maar als het dan ook regent, dan kan het soms ook echt spoken. Geen mens is op straat, het leven ligt stil, want iedereen weet dat het maar van korte duur is. Vaak is het dezelfde dag nog voorbij, soms duurt het een dag, maar heel zelden twee dagen. In de jaren dat ik in Extremadura woon, heb ik maar een enkele keer meer dan één dag zware regenval achter elkaar gehad. Over het algemeen regent het of 's nachts, of 's morgens, of 's middags en de rest van de dag is het dan weer droog en kun je weer naar buiten. Maar tijdens een regenperiode is het na een flinke dag regen vaak wel nog een dag of wat buiïg.

Vandaag, 19 oktober 2023, zitten we echter in een zwaar front. Al een paar dagen is het kwakkelend met buien en zonnige perioden, maar vandaag komt het met bakken de hemel uit. Gedurende de nacht is er al ongeveer 50 mm gevallen en het ziet ernaar uit dat het nu wel de hele dag blijft regenen. Dat is heel normaal in deze tijd van het jaar en de natuur heeft het ook nodig. De afgelopen paar jaar waren de regens maar zwak in de herfst en vaak ook laat, maar dit is eigenlijk zoals het hoort. 

En hoe ziet het er dan uit bij ons? Hieronder een paar foto's, natuurlijk vanuit huis genomen, want naar buiten gaan we even niet 😂