zaterdag 28 augustus 2021

Hoe snel de natuur zich heeft hersteld!

 Twee jaar geleden, begin september. Wij zitten te barbecueën (op gas natuurlijk) voor de Studio, want er zijn op dat moment geen gasten. Ik ruik wat schroeien, maar we denken dat er iets onder het rooster van de barbecue zit, misschien een stukje brood of vlees. Maar een paar minuten later zien we vlak voor onze neus een stuk as langzaam neerdalen. Nu ruiken we toch echt iets van rook. We springen op en proberen de oorzaak van de rook en de as te vinden. We zien ten westen van ons een kolom rook. Foute boel. Wij met de auto in de richting van de rook. Bij de Cruce de las Herrerías zien we dat het mis is. Aan de andere kant van de rijksweg slaan de vlammen metershoog de lucht in. Agenten van de Guardia Civil staan op de weg auto's en mensen tegen te houden. De agenten zijn al aardig in paniek, iets dat je niet verwacht van de autoriteiten.

We zijn terug gegaan en hebben onze buren gewaarschuwd. Hun finca ligt tussen het vuur en onze finca, maar voorlopig is het vuur nog lang niet over de berg. Maar het gaat razendsnel en in no-time zien we de vlammen op de top van de berg verschijnen. Intussen is er al een blusvliegtuig en een blushelikopter aan het werk. Kort erna komen daar nog twee helikopters en twee vliegtuigen bij. De buren hebben hun dieren (drie ezels, 2 honden en 2 katten) intussen bij ons gebracht en we hebben min of meer een evacuatieplan bedacht. Het vuur raast door, het horen en zien vergaat je. Het geluid van van het vuur, de helikopters, de vliegtuigen is oorverdovend. De wind komt intussen stevig uit het westen en jaagt het vuur recht op onze finca af. De brandweer is intussen aanwezig, enorme grote bluswagens rijden langs. Ook horen we in de verte de komst van de bulldozers. We hebben al aan aantal brandjes meegemaakt en iedere keer als de bulldozers verschijnen, dan wordt het vuur snel onder controle gekregen. De bulldozers rijden langs de vuurhaarden en doven het vuur door er enorme bergen grond en stenen overheen te schuiven. Maar ze zijn heel groot en bewegen heel langzaam. Ze worden gebracht door grote opleggers die vaak niet erg dicht bij het vuur kunnen komen. De rest van de weg moet de bulldozer op eigen kracht afleggen. Dat duurt dus even. 

Onze redding was echter de wind: Aanvankelijk kwam de wind uit het westen en blies het vuur met grote snelheid in onze richting. Denneboom na denneboom op de berg achter ons ontplofte in een bal van vuur. Maar ineens draaide de wind in één klap naar het zuiden en het vuur joeg langs ons heen naar het gehucht Cruce de las Herrerias. Voor ons een opluchting, maar niet voor alle brandweerlieden. Niet alleen staan daar veel meer huizen, er is ook een benzine-station! Gelukkig, dankzij het geweldige werk van de brandweer, de bulldozers en de piloten van de helikopters en vliegtuigen, is het vuur bedwongen voor het echt schade kon aanrichten.




De berg zag er triest uit. Helemaal zwart met hier en daar nog een skelet van een grote eik. Dagenlang heeft het nog nagerookt en wekenlang is er continue gepatrouilleerd om te voorkomen dat het vuur weer zou oplaaien. Het vuur kan namelijk nog heel lang na-smeulen onder de grond en ineens weer oplaaien en dan begint het weer van voor af aan.





Nu is het precies twee jaar later. De zwarte berg heeft zich getransformeerd in de groenste berg. Zelfs in de droogste tijd staat hier nog groene vegetatie. En de bomen? Negentig procent van de inheemse bomen (zoals kurkeik, steeneik, aardbeiboom en wilde olijf) en veel van het struikgewas (zoals de erica heide en de rotsroos) zijn weer opgekomen. Onverwoestbaar die natuur!







zondag 15 augustus 2021

Warm? Ach het valt wel mee!


De eerste hittegolf van het jaar. De temperaturen overdag lopen op tot boven de veertig graden en 's nachts koelt het niet verder af dan 28 graden. Dat is wel warm, maar het komt maar zelden voor. In de tien jaar dat ik in de Extremadura woon, heb ik maar een paar keer een hittegolf meegemaakt. Een aantal jaar geleden was het een erg warme zomer en kwam het kwik regelmatig boven de veertig, maar zelden een aantal dagen achter elkaar. De laatste vier jaar zijn heel gematigd geweest en hebben we alhier geen hittegolven gehad. Anders is het elders in Spanje. In Andalusië is het altijd heter dan hier, het ligt tenslotte zuidelijker en het ligt lager. Ook in het midden van Spanje, zoals Madrid, Toledo, Cuidad Reaal is veelal warmer in de zomer. Er komen dan ook veel toeristen uit die gebieden op vakantie in de Extremadura. Hier kan men uitgebreid genieten van de cultuur en de natuur. Er zijn ontzettend veel meren en stranden in de Extremadura. Ik heb eens ergens gelezen dat de Extremadura meer kustlijn heeft dan heel Spanje. Met de kustlijn in de Extremadura bedoelt men dan de kust van alle embalses, rivieren en meren. 

De grootste en populairste wateren zijn de Embalse de Orellana in de provincie Badajoz. Het meer heeft een oppervlak van meer dan 5000 hectare met rondom stranden en natuurgebieden. Een heerlijke plek om een dagje te vertoeven in de zomer. Ook Embalse de Proserpina, bij Mérida, is een prachtig watergebied. Niet zo groot als Orellana, stamt deze embalse nog uit de Romeinse tijd. Dit waterbekken verzorgde de wateraanvoer voor de toenmalige hoofdstad van het Iberisch schiereiland (Emerita Augusta). 

Embalse de Orellana

Nog dichter bij de finca hebben we Charca de Cura. Ook een waterbekken dat nog stamt uit de Romeinse tijd. Niet zo groot, is het prachtig om er omheen te lopen of op het meer te recreëren. Je kunt er ook goed zwemmen en honden mogen er ook het water in. 

Charca de Cura

Behalve de meren zijn er de rivieren. Zowel de Taag als de Guadiana zijn prima plekken om te recreëren. Je kunt op veel plaatsen langs de rivier wandelen, vissen, boottochtjes maken enzovoort. Ook zijn er stranden langs de rivieren. 

Guadiana in Mérida

Dus ook als het warm is kun je overal verkoeling vinden in de Extremadura.

zaterdag 31 juli 2021

Grote nachtpauwoog

 Wij komen een paar weken geleden op de tuin en op één van de fruitbomen (een peer) zien we een enorme groene rups. 

Zeker 10 cm lang! Knalgroen, met kleine stekelige haartjes die uit kleine blauwe puntjes ontspruiten. Liever niet aanraken, het kan wel eens stekelig zijn:-)

De rups buiten de tuin gezet, want zo'n formaat kan wel eens flink wat schade aanrichten aan de perenboom.

Thuis opgezocht en het blijkt de rups van de Grote Nachtpauwoog te zijn. Die vlinder hebben we nog niet in levende leven gezien, maar ik heb wel eens een dood exemplaar gevonden. Nu speuren we 's avonds en 's nachts naar deze vlinder, maar tot nu toe nog geen geluk.

foto uit Wikipedia.org


donderdag 29 juli 2021

10 redenen om dit najaar naar de Extremadura te gaan

Het mooie weer.
De rust en ruimte.
Het heerlijke eten.
Goedkoop.
Vriendelijke mensen.
Laag besmettingspercentage.
Veel te zien.
Mooie natuur.
Dorpsfeest.
Vakantieboerderij La Tierra Verde.

 







zondag 4 juli 2021

Terug van weggeweest



Het is al weer een paar jaar geleden dat deze blog gebruikt is. Hoe komt dat nu?

Heel simpel: La Tierra Verde Holiday Accommodations is al die tijd gesloten geweest. 

Een update in een notendop vanaf winter 2018:

Eind 2017 kregen wij te horen dat in tegenstelling tot wat er door burgemeester en gestor (vrij vertaald: raadgever, adviseur) was verkondigd, wij absoluut geen klanten mochten ontvangen. Burgemeester en de lokale gestor die ons toen hielp met de project aanvraag hadden ons echter verzekerd dat we de deuren mochten openen en dat we geen last zouden krijgen met de autoriteiten. Nu werd er tot ongeveer september 2017 heel veel gedoogd op het gebied van toeristische accommodaties, zowel hotelletjes, B&B's, campings, enz. ontvingen vrolijk toeristen en gasten, zonder de permissies en registraties in orde te hebben. Geen haan die ernaar kraaide, zolang de inkomsten maar bij de belastingdienst werden opgegeven. Het begon echter in Catalonië. Aldaar waren een aantal incidenten waarbij toeristen accommodatie hadden gereserveerd, die er of niet was, of totaal niet aan de minimum eisen of aan de beschrijving voldeed. Deze reserveringen waren vaak gemaakt via bookingsites. Er kwamen rechtszaken en aangiftes. De centrale regering van Spanje besloot toen om een Campagne te starten om alle toeristische accommodaties te gaan controleren op het benodigde papierwerk. Zo ook in de Extremadura en jawel in oktober 2017 kregen wij een hele aardige inspecteur van toerisme op bezoek. We hadden nog geen permissies, we waren nog bezig met de voorbereidingen van de aanvraag, dus werd ons verzocht per direct te sluiten, geen klanten te ontvangen en vooral geen advertenties te plaatsen op reserveringssites of te adverteren op andere wijze. Braaf hebben wij deze vermaning gevolgd, vandaar de lange stilte op deze blog en op de website.

Maar bij deze het geweldige nieuws, dat na bijna 4 jaar we dan toch de toestemming hebben van de inspectie van toerisme om de deuren te openen, gasten te ontvangen en jawel naar hartenlust te adverteren.

Op dit moment zijn we druk bezig om de website weer up-to-date te brengen, alle advertenties bij bookingsites te re-activeren en in het algemeen kenbaar te maken dat er bij La Tierra Verde Holiday Accommodations op dit moment 2 huisjes beschikbaar zijn:

De STUDIO 

De Studio is een ruim en licht vakantiehuisje voor 2 personen. Het bestaat uit een grote woon-slaap-eetkamer, met queen-size tweepersoonsbed, eethoek en comfortabele zithoek. Er is een ruime badkamer met douche, wastafel, bidet en toilet. In de winter wordt de ruimte verwarmd met een houtkachel. Verder is er een tv, dvd-speler, schaakspel, boeken, films, spelletjes en staande fan. De Studio heeft een ruime kitchenette, met 2-pits gasstel, koelkast, magnetron, waterkoker, diverse koffiezetapparaten, borden, bestek, pannen, enz. Het privé terras heeft zowel een hoog als laag zitje en biedt een prachtig uitzicht over de vallei.

De prijs van de Studio is €70 per nacht. Bij een week of meer geven wij 10% korting op het totaal bedrag. De prijs is inclusief belastingen, lakens, handdoeken, keukenlinnen en in de winter haardhout.

De CASITA


De Casita is geschikt voor 2 tot 4 personen. Het heeft een woonkamer, eethoek, keuken, slaapkamer met hemelbed en air-conditioning, ruime badkamer met douche, wastafel, bidet en toilet. In de keuken staat een 2-pits gasstel, koelkast, afwasmachine, magnetron, waterkoker, diverse koffiezetapparaten, borden, bestek, pannen, enz. Het privé terras is beschaduwd en er is een eettafel met vier stoelen en daarnaast twee lage stoelen. Het terras kijkt uit op de tuin met daarachter de vallei.

De prijs van de Casita is €100 per nacht. Bij een week of meer geven wij 10% korting op het totaal bedrag. De prijs is inclusief belastingen, lakens, handdoeken, keukenlinnen en in de winter haardhout.

Zowel de Studio als de Casita kunnen via natuurhuisje.nl geboekt worden:






vrijdag 9 maart 2018

Het eind van de winter




De meteorologische lente begint op 1 maart, de astronomische lente op 21 maart. De natuur houdt echter zijn eigen regels aan en in februari was het in de Extremadura al bijzonder voorjaars. De afgelopen winter was relatief zacht en veel te droog. De najaarsregens lieten het zo goed als afweten en het mooie weer bleef maar voort duren. Af en toe hadden we wel een druilerig dagje, maar echt regenperiodes bleven uit. Putten en meertjes die sinds mensenheugenis niet droog zijn gevallen, vielen nu wel droog. De ouderen in ons dorp riepen dat ze nog nooit zo'n droogte hadden mee gemaakt. Iedereen maakte zich grote zorgen over de komende zomer, want geen regen betekent geen landbouw, moeilijkheden voor het vee, meer brandgevaar enz. Maar de angst bleek ongegrond. Sinds 27 februiari hebben we regen, regen, regen. In de laatste 10 dagen is er maar liefst meer dan 200mm water gevallen. De velden zijn in een keer van dor en bruin, naar groen en geel veranderd. Groen van het zeer snel groeiende gras en geel van de explosie van koolzaad, dat hier uitbundig in het wild voorkomt. Ook madeliefjes, wikke, hondsdraf, wilde goudbloemen en speenkruid zijn van de partij. De riviertjes kabbelen weer over de stenen, de putten en meertjes zijn (over)vol en de voorraden in de grote embalses (wateropvangbekken) worden aangevuld.  






Ook zijn er op de finca veel jonge dieren te zien. Half februari zijn er jonge konijntjes geboren en begin maart kreeg onze moeder cavia maar liefst zes kleintjes. De jonge ezel Miya is intussen ruim een half jaar oud.



De cavia's en konijnen zijn begin februari verhuisd naar hun nieuwe ruime onderkomen met uitloop. Ze hebben het erg naar hun zin en het gaat prima met de twee knaagdiersoorten door elkaar.

En ook ons trouwe paardje Poppy is weer aan het werk gezet.




zondag 3 december 2017

NOVEMBER IN DE EXTREMADURA

Olijvenoogst
Lange dagen, 't geluid van kraanvogels op de achtergrond, de geur van olijven, overal trekkers met (grote) karren, mensen bezig op het land, dat kenmerkt de olijven kampanje.
Normaal gesproken is de olijfoogst in deze regio in december en januari. Dit jaar, door de uitzonderlijke weersomstandigheden, begon de oogst al half november. De olijven zijn rijp genoeg en als ze langer aan de boom blijven hangen en te rijp worden gaat de kwaliteit van de olie achteruit. De olijven worden dus halfrijp geoogst en dit geeft, over het algemeen, een zachte gele olijfolie.



Traditioneel worden de olijven met stokken uit de boom geslagen. Ze worden meestal opgevangen door speciale netten die rond de boom op de grond uitgespreid worden. Als de boom leeg is dan haalt men de netten bij elkaar en de olijven worden vervolgens verzameld in zakken of direct in de aanhanger of kar. Ze worden verkocht aan de lokale opkoper(s) of als je lid bent van de cooperatie dan breng je ze daarheen. 
Wij slaan de olijven liever niet uit de boom, omdat de jonge takken dan schade oplopen. Volgend jaar groeien de olijven aan de jonge takken (op tweede-jaars hout). Met speciale olijfharkjes kammen wij de olijven uit de boom.

Het is een heel werk, want de halfrijpe olijven zitten nog goed vast aan de tak. Dit jaar is een heel goed jaar, van de eerste 10 bomen op onze ecologische tuin hebben we al 207 kg geoogst. In totaal hebben we 27 bomen op de tuin. De opbrengst valt ons reuze mee, want met de droogte en de ongewoon hoge temperaturen hadden we een lagere oogst verwacht.




Droogte

De Extremadura (maar ook Castilla y La Mancha en het noorden van Andalusië) heeft te kampen met een ernstige droogte. De voorjaarsregens waren al te weinig, maar de herfstregens hebben tot nu geheel gefaald. Daarbij komt dat de temperaturen overdag hoog zijn voor deze tijd van het jaar, soms tot 24-25 graden. De lucht is helderblauw, totaal onbewolkt, en 's avonds koelt het snel af tot een graadje of 4-5. Wel ideaal weer om lekker buiten te zijn, te wandelen of fietsen, barbecueën of picknicken of heerlijk te zonnen. Maar voor de natuur, de landbouw en de veeteelt een ramp. Er is nog maar weinig water te vinden voor de dieren en op de dehesa's en weilanden is niets meer te grazen. Het vee moet worden bijgevoerd met stro, wat normaal alleen in de zomermaanden gebeurd. 

Verder op de finca
Onze veestapel heeft zich onlangs uitgebreid. In oktober konden we een dwergezeltje kopen met veulen. Nu zijn er 4 schapen, 1 paard en 2 ezels. Eerst hebben de ezeltjes een tijdje apart gestaan om te wennen, maar nu staan alle dieren gezellig bij elkaar. De ezelmoeder (Maggie) is pas 2 1/2 jaar, maar heel rustig en handtam. Het veulentje (Mia) is nu bijna 2 maanden oud, maar nog altijd een beetje schuchter voor mensen. Het is echter een heel vrolijk diertje, ze vindt vooral de schapen geweldig om achteraan te rennen en uit te dagen om te spelen. Een plezier om te zien.